Quelles sont les conférences virtuelles en ligne - Avantages et inconvénients, comment en bénéficier

  • Joshua Brown
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Le monde en ligne est une Mecque de l’apprentissage, avec un nombre apparemment illimité d’opportunités d’élargir votre base de connaissances. Une tendance en ligne qui commence à gagner du terrain est celle de la conférence Web. En plus d’une composante éducation, ils offrent généralement des possibilités de réseautage et, dans certains cas, de «kiosques» de vendeurs en ligne et de sponsors..

Conçues comme une alternative aux conférences professionnelles, certaines conférences en ligne se déroulent à 100% sur Internet - souvent appelées «sommets» -, tandis que d'autres se tiennent en ligne conjointement avec une composante en direct et en personne. Par exemple, la conférence annuelle EDUCAUSE aura lieu à Indianapolis, dans l'Indiana, mais vous pouvez également y assister en ligne..

Que sont les conférences en ligne??

Contrairement aux webinaires en ligne ou aux cours en ligne, où une personne participe à un cours de plusieurs heures sur un sujet spécifique, les conférences en ligne sont plus proches des conférences professionnelles. Ils couvrent généralement un large sujet - par exemple, les blogs, l'éducation ou la médecine - et approfondissent ensuite avec des ateliers et des programmes individuels.

À l'instar des conférences professionnelles en personne, les conférences en ligne sont des ressources pédagogiques qui proposent des sessions, des entretiens, des discussions en groupe et parfois des événements sur les réseaux sociaux. Ils sont généralement axés sur un domaine ou un sujet donné, et leur prix est souvent égal ou inférieur à celui des professionnels équivalents. Certaines conférences en ligne offrent des crédits de formation continue à ceux qui ont besoin de les accumuler pour obtenir une certification..

Les conférences en ligne sont virtuelles, ce qui signifie que vous pouvez y accéder depuis n'importe où, tant que vous disposez d'une connexion Internet. Cependant, ils ne sont pas encore une norme acceptée. De nombreuses conférences en personne n'offrent pas encore de version en ligne avec leurs composants traditionnels - EDUCAUSE, par exemple, ne le fait pas, contrairement à la National Recreation and Parks Association. Vous devrez peut-être rechercher des opportunités de conférence plus petites et moins connues si votre conférence en personne préférée ne s'est pas développée en un événement virtuel..

Les conférences en ligne offrent de nombreux avantages. En effet, elles sont beaucoup plus économiques que la plupart des événements en personne. Si vous les utilisez judicieusement, vous pouvez tirer une grande partie de la même valeur de l'expérience. Cela dit, un peu comme d’autres lieux d’apprentissage en ligne, ils peuvent ne pas convenir à tout le monde.

Avantages des conférences en ligne

  1. Rentable. Les événements en personne nécessitent généralement des frais de voyage, d'hébergement à l'hôtel et de nourriture, ce qui peut représenter des centaines, voire des milliers de dollars, frais d'enregistrement non compris. Les conférences et les événements en ligne vous permettent d’éviter les dépenses superflues et de ne payer que les frais de conférence. Ces économies de coûts sont particulièrement utiles si vous payez également la facture de votre formation continue..
  2. Pratique. Les conférences peuvent être très amusantes, mais elles ne sont pas toujours pratiques. Voyager en voiture ou en avion, rater des événements familiaux et essayer de travailler dans votre chambre d'hôtel ou dans un cybercafé peuvent vous désorienter. Dans certains cas, en cas de conflit d’horaire, vous ne pourrez peut-être pas y aller du tout. Grâce aux conférences en ligne, vous pouvez assister à des sessions de formation et à des événements sur les réseaux sociaux dans le confort de votre foyer - ou n’importe où, tant que vous avez accès à une connexion Internet et à un smartphone, une tablette ou un ordinateur. Dans la plupart des cas, le contenu en ligne est disponible en permanence. Par conséquent, vous pouvez y accéder à tout moment tant que vous avez acheté votre forfait Conférence..
  3. Parfois gratuit. J'ai travaillé avec Rita Barry de Blog Genie pour organiser une conférence de blogging virtuelle pour les blogueurs sur la santé et le bien-être, le blog Blog Summit. Le premier sommet a eu lieu les 17, 18 et 19 octobre 2014 et le contenu que nous avons fourni était accessible gratuitement à quiconque pendant ce week-end uniquement. Chaque jour, des sessions d’éducation et des vidéos étaient disponibles pendant 24 heures pour tous les inscrits. Ensuite, après chaque fenêtre gratuite de 24 heures, le contenu était disponible pour ceux qui avaient acheté le forfait de conférence complet. Nous avons travaillé pendant des mois pour organiser les interviews, les panels en direct, les sessions de formation et les critiques de blogs. Le contenu était incroyable et le fait qu'il soit disponible gratuitement a rendu l'événement encore plus intéressant. Nous ne sommes pas les seuls à avoir mis en place ce type d'expérience de conférence «freemium». Sean Croxton de Underground Wellness planifie et publie également des conférences plusieurs fois par an - le contenu est toujours gratuit au moment de sa publication, avec une option d'achat, puis devient un produit de conférence en ligne pouvant être acheté à tout moment..
  4. Toujours accessible. Si vous achetez l'accès à un événement en ligne, vous achetez généralement un abonnement qui vous permet d'obtenir un contenu spécifique sur un site Web particulier. Par exemple, ceux qui achètent les informations de Blog Well Summit peuvent se connecter à une page de membre sur le site Web et accéder à toutes les interviews, activités et ressources fournies le week-end de la conférence. Ce type d’accès permanent signifie que vous pouvez regarder et revoir les sessions qui s’appliquent le mieux à vos intérêts, et accéder à d’autres sessions quand vous le souhaitez..
  5. Vous pouvez accéder à chaque session. Avez-vous déjà assisté à une conférence et avez-vous été déçu d'apprendre que deux des sessions auxquelles vous souhaitiez assister avaient lieu en même temps? De nombreuses conférences offrent aux participants la possibilité d'acheter des enregistrements de sessions spécifiques, voire de la totalité de la conférence - mais si vous avez déjà payé votre billet pour assister à la conférence, il ne semble pas normal de devoir plus d'argent pour une session que vous avez manquée. en raison d'un conflit d'horaire. Avec les conférences en ligne, il n'y a pas de conflit d'horaire. Tant que vous avez payé votre billet, vous pouvez digérer chaque session en fonction de votre emploi du temps..
  6. Pas de stress à propos de la garde-robe. Si vous avez déjà insisté sur le type de vêtement qui convient à la conférence, vous pouvez laisser ces soucis derrière vous. Personne ne vous voit lorsque vous assistez à une conférence en ligne. Vous n'avez donc pas besoin de réfléchir avant de mettre un jean et un sweat-shirt ou de rentrer dans son pyjama..

Inconvénients des conférences en ligne

  1. Pas de mise en réseau face à face. L'un des plus grands attraits des conférences en personne est la possibilité de réseauter avec d'autres professionnels de votre secteur et de socialiser avec des pairs. Dans le monde d'aujourd'hui caractérisé par le courrier électronique et le texte, ces opportunités de mise en réseau en face à face sont une partie importante du développement des relations. Les conférences en ligne sont difficiles, car même celles qui organisent des événements de réseautage social ne peuvent pas nécessairement offrir un réseautage en face à face. Cela pourrait être particulièrement difficile pour les extravertis.
  2. Opportunités sociales limitées. Le réseautage est définitivement possible lors d'événements en ligne, à condition que les organisateurs de la conférence en aient fait une priorité - mais ce n'est pas le cas de tous. Au cours du sommet Blog Well, nous avons organisé deux discussions en direct sur Twitter, trois entretiens en direct avec un panel Google Hangout, un cocktail en direct Google Hangout, un 5K virtuel et une séance d'entraînement en direct sur YouTube, car nous savions que ce type d'opportunités serait important. notre public - principalement des blogueuses de fitness. Lors de ces événements, les participants pouvaient interagir avec les hôtes, les invités et les autres participants via les médias sociaux et les applications de chat sur notre site Web. Cependant, tous les événements en ligne n'offrent pas ces possibilités. De nombreux organisateurs de conférence encouragent les participants en ligne à utiliser un hashtag spécifique sur les médias sociaux ou à laisser des commentaires sur leurs sites Web, mais très peu d'entre eux proposent en réalité des événements sociaux complets en direct au participant virtuel..
  3. Requiert une motivation personnelle pour participer. Si vous payez et vous rendez à un événement, il y a de fortes chances que vous fassiez un effort pour assister aux sessions de la conférence. Même si vous ne participiez pas à chaque séminaire, ce serait une perte de week-end si vous ne respectiez pas votre engagement. Les conférences en ligne, tout comme d’autres possibilités d’apprentissage en ligne, exigent un peu plus de motivation pour les suivre. Lorsque vous êtes à la maison, entouré de distractions et d'opportunités, vous serez peut-être moins susceptible de vous asseoir et de regarder une session d'éducation ou de gagner du temps pour vous engager lors d'un chat Twitter..

Comment tirer le meilleur parti des conférences en ligne

Après avoir récemment co-organisé ma propre conférence en ligne, regardé les participants interagir et lu les formulaires de commentaires que nous avons reçus après tout, je peux définitivement affirmer que les conférences en ligne sont ce que vous en faites. Voici cinq conseils pour tirer le meilleur parti de votre expérience virtuelle.

1. Mettez-le sur votre calendrier

Si vous ne vous rendez pas à l'événement, il est beaucoup plus probable que vous vous inscriviez à une conférence et que vous en oubliez ensuite. Dès que vous vous inscrivez à votre conférence virtuelle, entourez les dates de votre calendrier et configurez quelques rappels par courrier électronique pour vous alerter quelques jours avant le début de l'événement..

Malheureusement, notre conférence a reçu quelques formulaires de retour d'information disant: «J'avais tout oublié!» Ce n'est peut-être pas si grave si vous payiez pour un accès permanent aux sessions de la conférence, mais si vous espériez échanger avec d'autres les participants ou accéder à du contenu gratuit sans acheter l'événement complet, l'oublier serait une vraie déception.

2. Vérifiez votre courrier électronique indésirable

Une fois que vous vous êtes inscrit à une conférence virtuelle, vous allez probablement recevoir un courrier électronique confirmant votre inscription. Si cet e-mail ne s'affiche pas automatiquement dans votre boîte de réception, vérifiez votre dossier de courrier indésirable (si vous utilisez Gmail, regardez dans votre dossier de promotions). De nombreuses entreprises et organisations utilisent des solutions de marketing par courrier électronique, telles que MailChimp, pour envoyer des confirmations, des mises à jour et des avis importants. Malheureusement, ces courriels arrivent parfois dans des dossiers de spam ou de promotions, et les organisateurs de la conférence ne peuvent rien faire à ce sujet..

Au cours de la semaine de notre événement Blog Well Summit, nous avons envoyé une quinzaine de courriels contenant des informations pertinentes sur la conférence, notamment des informations sur l'accès à chaque session, des rappels sur les événements en direct et des informations sur les communiqués quotidiens, ainsi que des liens vers chacune des vidéos de la journée. Un grand nombre de ces courriels ne se sont pas rendus dans la boîte de réception des abonnés et nous avons reçu des formulaires de commentaires disant: «Je souhaite que vous envoyiez des mises à jour par courriel.» Bien sûr, nous l'avons fait, mais une fois qu'ils ont été envoyés, leur livraison a été envoyée. de notre contrôle.

Si vous avez marqué une conférence en ligne sur votre calendrier et que vous n'avez pas encore reçu d'e-mails vous rappelant l'événement la semaine précédant son lancement, gardez un œil sur vos dossiers de spam et de promotions pour vous assurer qu'ils ne vont pas mal. dossier.

3. Faire de l'assistance une priorité

Le fait que les conférences en ligne soient flexibles est une arme à double tranchant. Il est possible de travailler son horaire autour d’une conférence, mais la vie a le moyen de présenter de nouvelles tentations. Lorsqu'un ami appelle pour vous demander à l'happy hour, ou que votre épouse vous demande si vous souhaitez aller dîner, vous pourriez vous retrouver à différer une conférence..

Prévoyez du temps pour regarder les séances que vous voulez regarder et pour participer à des événements en direct, s’il y en a. Notez les sessions les plus importantes pour vous et prévoyez environ une heure pour chacune - bien qu'elles puissent être plus courtes ou plus longues. De plus, s'il y a des événements sociaux en direct, configurez des notifications par courrier électronique pour vous rappeler les heures de début afin que vous ne soyez pas pris au dépourvu..

Enfin, informez votre famille et vos amis que, même si vous êtes à la maison ou en ville, vous n'êtes peut-être pas disponible pour répondre aux appels téléphoniques ou pour traîner. Si vous pensez que les enfants risquent de vous distraire, envisagez de vous installer dans un cybercafé pour pouvoir vous concentrer sur la conférence..

4. Participer à des événements en direct ou sociaux

Je ne peux pas vous dire combien nous avons eu de bons retours des personnes qui ont participé à nos événements en direct. Ils ont aimé la possibilité de réseauter en ligne et beaucoup sont même repartis avec de nouveaux amis virtuels et des contacts professionnels. Et parce que tous les hôtes de la conférence ont été tellement impliqués sur les médias sociaux lors de l'événement, ceux qui ont participé ont mieux fait connaissance avec nous et ont eu l'occasion de poser des questions et de recevoir des commentaires plus approfondis..

Même si vous ne participez pas activement aux sessions en direct, faites-en une priorité et soyez une mouche sur le mur. Nous avons reçu de nombreux commentaires: «J'ai regardé les sessions en direct et les discussions sur Twitter, mais je n'ai pas posé de questions.» Nombre de ces mêmes personnes ont indiqué que les opportunités sociales étaient les plus enrichissantes..

Le fait est que les événements en direct et les réseaux sociaux sont conçus pour répondre aux questions des vrais participants. Cela signifie que le contenu, dans un sens, est informé par les participants. L'accès à ces sessions après la fin de l'événement est merveilleux, mais savoir que vous pouvez influer sur les discussions en posant des questions est un avantage..

5. Acheter un accès complet

Certaines conférences en ligne requièrent un achat de billet pour y assister, mais d’autres, comme la nôtre, sont configurées pour un accès «freemium». Si vous envisagez d'assister à une conférence gratuite, je suis tout à fait d'accord: profitez du contenu et ne payez pas un centime. Si vous avez aimé ce que vous avez regardé et que le prix du billet est raisonnable, allez-y et poney pour un accès à vie. Vous pouvez toujours vous référer au matériel que vous avez tant aimé et vous pouvez recevoir du matériel en prime pour vous inscrire. De plus, puisque vous n'avez pas à payer les frais de déplacement et d'hébergement, vous obtenez toujours une bonne affaire. Sans parler du fait que vous ne prendrez pas autant de notes en regardant chaque session car vous savez que vous y avez accès en permanence..

Mot final

Si vous décidez d'assister à une conférence en ligne, profitez au maximum de cette expérience. Les événements virtuels ne conviennent pas à tout le monde, mais le seul moyen de savoir s'ils vous conviennent est de vous inscrire, de vous présenter, de prendre du temps et de dialoguer avec les autres participants. Si vous en essayez un et que vous l'aimez, parlez-en aux gens. Plus les participants à la conférence en ligne seront satisfaits, plus d'opportunités de conférence en ligne se présenteront - et c'est une bonne nouvelle pour tout le monde..

Avez-vous assisté à une conférence en ligne? Qu'as-tu pensé?




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